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Portuguese Translation

Commission of Inquiry Report Can Help Timor-Leste Overcome Divisions, But Context of Recent Violence Needs Attention

Contact: John M. Miller, 718-596-7668;

October 17 - The East Timor and Indonesia Action Network (ETAN) today praised the work of the UN's Commission of Inquiry (COI) into the violence in Timor-Leste last April and May. The Commission's report helps clarify how divisions within and among Timor-Leste's security forces, government and society escalated into violence. It also highlights institutional weaknesses and the fatal effects of widespread weapons distribution, lack of respect for legal process, and a culture of impunity.

The COI concluded that "the violent events of April and May were more than a series of criminal acts. They were the expression of deep-rooted problems inherent in fragile State institutions and a weak rule of law." The Commission identified suspects for criminal prosecution and further investigation and described institutional breakdowns which contributed to the violence. Although the Commission focuses on particular incidents of violence during the five days it was mandated to investigate, the repercussions of those incidents have victimized nearly all of the people of Timor-Leste. Dozens were killed, hundreds wounded, thousands had their houses destroyed and tens of thousands have been displaced from their homes for several months. Equally important, the confidence of the citizens in their newly independent state and in their ability to govern themselves, has been severely shaken.

Follow up of all the COI's recommendations is crucial to establish criminal responsibility, ensure accountability and to reassure the victims that there will be justice. But deeper issues, outside the Commission's mandate, must also be addressed if nation-building in Timor-Leste is to serve both its own people and the exemplary role it has been assigned by the United Nations.

Crucial issues such as poverty and unemployment, widespread traumatization, accountability for crimes during the Indonesian occupation, and development of a broad-based understanding and commitment to peaceful, constitutional political dialogue must be dealt with as part of the unfinished process of building the nation of Timor-Leste. These factors all contributed to the environment that allowed the events investigated by the COI to occur and to escalate so quickly. The UN and other international institutions have recognized these problems since 1999 and must continue to fulfill their responsibility to address them.

The Commission referred to manipulation by "groups with specific political interests" and "young men" who appeared at key crisis points, but it did not explain the nature, motivations or leaders of these shadowy elements. Further exploration of these factors and their economic, political and social context, is essential. We encourage civil society, criminal investigators, the United Nations and others to examine these factors more closely -- objectively determining facts while refraining from the propagation of unfounded accusations.

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"I’ve long admired ETAN’s work. For well over a decade, ETAN has conducted some of the most effective  grassroots campaigns I know. With limited resources, they helped free a nation and fundamentally changed policy toward one of the U.S.’s closest and most repressive allies, Indonesia."  —Amy Goodman, host of “Democracy Now!

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Rebuilding National Unity

We urge Timor-Leste's leaders, political parties and the general population to use the COI report as an opportunity to recommit themselves to national unity, as well as to examine their own actions and experiences. They must work for the benefit of the entire population and avoid further finger-pointing or defensiveness. The COI report is not the final word about what happened, but it provides a foundation for re-focusing attention on the rule of law and orderly, constitutional government processes.

Re-establishing the rule of law and holding people accountable for illegal actions described by the Commission is an important step. The COI strongly recommended strengthening the judicial system, with substantial international participation in investigations, prosecutions and trials. The international community must provide the promised support.

Timor-Leste's people still live with their memories of Indonesia's quarter-century of illegal military occupation; the majority of them experienced this brutality first-hand or have victims in their immediate families. This unhealed mass trauma continues to strongly influence the reactions of Dili residents, both in their decisions to flee en masse last April and in the fact that many still refuse to return home. Patterns of behavior essential to the independence struggle, including secrecy and self-reliance, need to be transformed into transparency, accountability, and open, democratic debate. Regional differences must not be manipulated, exacerbated, or used as excuses for discrimination or factionalism.

Ending Impunity

The COI echoed popular concern for 'an end to the culture of impunity' which would be exacerbated if perpetrators of the crimes of April and May are not held accountable. In reality, impunity for serious crimes has prevailed in Timor-Leste since the Indonesian occupation. After seven years and countless processes, Indonesia, Timor-Leste and the United Nations have failed to achieve accountability for crimes against humanity committed between 1975 and 1999. This impunity has led some in Timor-Leste to believe that they would not be held accountable when they commit violent crimes, either offensively or in retaliation to violence against their colleagues. Once again, we join with the Timorese people in urging the creation of an international tribunal to pursue the Indonesian generals and political leaders who organized and ordered the worst violations during the occupation. Only a credible international tribunal can demonstrate that impunity will not prevail.


The 2007 Parliament and Presidential elections will be crucial in resolving Timor-Leste's political differences. International assistance with election mechanisms, civic education, and ensuring a peaceful and free environment can help reassure a distrusting population. The UN Secretary-General's recent appointment of a team of experts to verify next year's elections is an important step. As Timor-Leste enacts its electoral law over the next few weeks, it is important that Parliament establishes a level playing field, so that voters from all parties have confidence in the process. Most importantly, we urge that campaigning be based on issues and constructive policy proposals, rather than name calling, geographic or historical stereotyping, or ad hominem attacks. The COI avoided discussing political factors behind the recent violence, but those factors exist and it is essential for Timor-Leste's politicians, candidates, parties and citizens to address them responsibly, avoiding rumors and unfounded accusations while suggesting specific institutional solutions.

Security Forces

Some of the recent problems emerged from the unclear mandate, poor communications, violations of legal and operational procedures, indiscipline and other questionable activities of Timor-Leste's armed forces, the Falintil-FDTL. Historical, personal, resource and regional rivalries within and between the police and the military must be transcended so that both institutions serve the entire nation. Providing employment and recognition for those who dedicated their lives to the independence struggle have proven complex and intractable. Transforming parts of the resistance army into a defense force has not resolved this problem. Timor-Leste's leaders and their international advisors know more now than when UNTAET established F-FDTL in early 2001. The necessity and mandate for a separate defense force and for paramilitary divisions of the police should be carefully re-evaluated to meet current and future needs for internal and external security.

All of the alleged perpetrators named by COI are male, nearly all are or were members of the police or military, and all of the identified weapons involved came from police and military inventories. We are concerned that the universal military service law which is currently being enacted by the post-Alkatiri government will further increase the number of men with guns, laying a foundation for further violence.

The COI Report is available in the following languages (English is the original and definitive version):

Economic Development

Widespread urban unemployment and the failure to meet public expectations for post-independence economic development are crucial to avoid the recurrence of gang warfare and insecurity that have frightened the population of Dili. Although Timor-Leste has saved $800 million in oil revenues in the Federal Reserve Bank, until recently this money has not been used to provide jobs or improve people's standard of living. Although setting aside some of these funds for the future is admirable, donor support and some petroleum revenues must be used to alleviate alienation today.

Oil revenues have proven to be a curse in most countries similar to Timor-Leste. With 90% of its GDP from petroleum exploitation, Timor-Leste is at risk of falling into the oily pit of corruption, violence and bad economic policies. Timor-Leste may be able to reduce poverty with oil money, but this will require the greatest transparency and accountability to an informed population.

International economic and political assistance remains necessary. The new UN mission's (UNMIT) priorities are reasonable for the short-term. We hope that UNMIT will not repeat the limitations or mistakes of past missions, and that all international security personnel in Timor-Leste will be part of a unified, UN-led command. But in the end, Timor-Leste must stand on its own, dealing with its problems in constructive and legal ways without descending into violence. Only then will the Democratic Republic of Timor-Leste fulfill its name and its dream of an independent nation.


The UN's Independent Special Commission of Inquiry for Timor-Leste was established at the request of then Foreign Minister Jose Ramos-Horta in June. COI's main tasks were to establish the facts and circumstances of "the incidents on 28-29 April, 23, 24 and 25 May and other related events or issues which contributed to the crisis." Its report can be found at in English, Tetum, Portuguese, and Bahasa Indonesia.

Since 1991, ETAN ( has advocated for democracy, justice and human rights for East Timor and Indonesia. ETAN calls for an international tribunal to prosecute crimes against humanity committed in East Timor from 1975 to 1999 and for restrictions on U.S. military assistance to Indonesia until there is genuine reform of its security forces. ETAN is planning to send observers for Timor-Leste's planned parliamentary election next year.

see also Statement by the East Timor and Indonesia Action Network (ETAN) on the Current Violence in Timor-Leste

TAPOL, ETAN Call UN Proposals on Justice for Timor-Leste “Inadequate”

Portuguese Translation

O relatório da Comissão de Inquérito pode ajudar Timor-Leste a ultrapassar divisões
Mas o contexto da violência recente precisa de maior atenção

Outubro 17 - A East Timor and Indonesia Action Network (ETAN) louva hoje a trabalho da Comissão de Inquérito da ONU (COI) sobre a violência em Timor-Leste em Abril e Maio passado. O relatório da Comissão ajuda a clarificar como escalaram em violência as divisões no interior e à volta das forças de segurança, do governo e da sociedade de Timor-Leste. Também faz luz na fraqueza institucional e dos efeitos fatais da distribuição alargada de armas, falta de respeito pelo processo legal e uma cultura de impunidade.

O COI conclui que os “eventos violentos de Abril e Maio foram mais do que uma série de actos criminosos. Foram a expressão de problemas profundamente enraizados naturais em instituições do Estado frágeis e num fraco domínio da lei.” A Comissão identificou suspeitos para serem processados criminalmente e mais investigações (que devem ser feitas) e descreveu rupturas institucionais que contribuíram para a violência. Apesar da Comissão se focar em incidentes de violência particulares durante os cinco dias que foi mandatada investigar, as repercussões desses incidentes puniram quase toda a gente de Timor-Leste. Dúzias foram mortos, centenas feridos, milhares tiveram as suas casas destruídas e dezenas de milhares têm estado deslocados das suas casas há vários meses. Igualmente importante, a confiança dos cidadãos no seu novo Estado independente e na sua capacidade para se governarem por si próprios, foi seriamente abalada.

Seguir todas as recomendações da COI é crucial para estabelecer responsabilização criminal, garantir a responsabilização e assegurar às vítimas que haverá justiça. Mas questões mais profundas, fora do mandato da Comissão, devem ser também respondidas se a construção de nação em Timor-Leste é para servir ambos o seu próprio povo e o papel exemplar que foi determinado pela ONU.

Questões cruciais como a pobreza e o desemprego, traumatismos largamente disseminados, responsabilização por crimes durante a ocupação Indonésia, e o desenvolvimento de um entendimento e compromisso de base alargada para o diálogo político, pacífico, constitucional devem ser geridos como parte do processo não construído de construção da nação de Timor-Leste. Esses factores todos contribuíram para o ambiente que permitiu que os eventos investigados pelo COI ocorressem e escalassem tão rapidamente. A ONU e outras instituições internacionais reconheceram esses problemas desde 1999 e deve continuar a preencher as suas responsabilidades para responder.

A Comissão refere-se à manipulação por “grupos com interesses políticos específicos” e “jovens” que apareceram em postos chave da crise, mas não explicou a natureza, motivações ou os líderes desses elementos sombrios. È essencial mais exploração desses factores e do seu contexto económico, político e social. Encorajamos a sociedade civil, investigadores criminais a ONU e outros a examinarem mais de perto esses factores – determinando os factos objectivamente e refreando-se de propagarem acusações infundadas.

Reconstruindo a unidade nacional

Pedimos aos líderes de Timor-Leste, aos partidos políticos e à população em geral para usar o relatório do COI como uma oportunidade para se re-comprometerem com a unidade nacional, bem como examinarem as suas acções e experiências. Devem trabalhar para o bem de toda a população e evitarem mais apontar de dedo ou atitudes defensivas. O relatório do COI não é a palavra final sobre o que aconteceu, mas dá uma base para se re-focar a atenção no domínio da lei e da ordem e no processo do governo, constitucional.

O re-estabelecimento do domínio da lei e a responsabilização de pessoas por acções ilegais descritas pela Comissão é um passo importante. O COI recomenda com força o fortalecimento do sistema judicial, com uma substancial participação internacional na investigação, processos e julgamentos. A comunidade internacional deve dar o apoio prometido.

As pessoas de Timor-Leste ainda têm frescas as suas memórias da ocupação ilegal de um quarto de século pela Indonésia; a maioria delas experimentou esta brutalidade em primeira-mão ou têm vítimas na sua família próxima. Este trauma de massas não curado continua a influenciar fortemente as reacções dos residentes de Dili, tanto na decisão de fugirem em massa em Abril último como no facto de muitos se recusarem ainda a regressar a casa. Padrões de comportamento essencial para a luta da independência incluindo a discrição e a dependência só de si próprios, precisam de ser transformados em transparência, responsabilidade e debate aberto e democrático. As diferenças regionais não devem ser manipuladas, exacerbadas ou usadas como desculpas para discriminação ou facciosismo.

Acabando a impunidade

O COI ecoou a preocupação popular para “acabar com a cultura da impunidade” que será exacerbada se os perpetradores dos crimes de Abril e de Maio não forem responsabilizados. Na realidade, a impunidade por crimes sérios tem prevalecido em Timor-Leste desde a ocupação Indonésia. Depois de sete anos e de processos sem conta, a Indonésia, Timor-Leste e a ONU falharam em alcançar a responsabilização por crimes contra a humanidade cometidos entre 1975 e 1999. Esta impunidade levou alguns em Timor-Leste a acreditar que não seriam responsabilizados quando cometessem crimes violentos, fossem de forma ofensiva ou de retaliação à violência contra os seus colegas. Uma vez mais juntamo-nos aos Timorenses apelando à criação de tribunal internacional para processar os generais Indonésios e os líderes políticos que organizaram e deram ordens para as piores violações durante a ocupação. Somente um tribunal internacional credível pode mostrar que a impunidade não prevaleça.


As eleições Parlamentares e Presidenciais de 2007 serão cruciais para resolver as diferenças políticas em Timor-Leste. A assistência internacional com mecanismos para a eleição, educação cívica, e a garantia de um ambiente pacífico e livre pode ajudar a acalmar uma população desconfiada. È um passo importante a nomeação recente de uma equipa de peritos para avaliar as eleições do próximo ano pelo Secretário-Geral da ONU. Quando Timor-Leste promulgar a sua lei eleitoral nas próximas semanas, é importante que o Parlamento estabeleça condições de igualdade, de modo que todos os eleitores de todos os partidos tenham confiança no processo. Mais importante, pedimos que a campanha tenha por base questões e propostas políticas construtivas, em vez de troca de insultos, estereótipos geográficos ou históricos ou ataques pessoais. O COI evitou discutir o factores políticos por detrás da violência recente, mas esses factores existem e é essencial que os políticos, candidatos, partidos e cidadãos de Timor-Leste os abordem responsavelmente, evitando os rumores e acusações infundadas e sugerindo soluções institucionais específicas.

Forças de segurança

Alguns dos problemas recentes emergiram de mandados obscuros, comunicações pobres, violações de procedimentos legais e operacionais, indisciplina e outras actividades questionáveis das forças armadas de Timor-Leste, as Falintil-FDTL. Rivalidades históricas, pessoais, de recursos e regionais entre e no interior das forças policiais e militares devem ser ultrapassadas para que ambas as instituições sirvam a inteira nação. Dar emprego e reconhecimento aos que dedicaram a sua vida à luta da independência provou ser complexo e intratável. Transformar partes do exército de resistência numa força de defesa não resolveu este problema. Os líderes de Timor-Leste e os seus conselheiros internacionais sabem mais agora do que quando a UNTAET estabeleceu as F-FDTL no princípio de 2001. A necessidade e o mandato para uma força de defesa separada e para divisões paramilitares na polícia deve ser cuidadosamente re-evaliada para responder às necessidades correntes e futuras da segurança interna e externa.

Todos os alegados perpetradores indicados pela COI são do sexo masculino, quase todos são ou foram membros da polícia ou militares, e todas as armas identificadas envolvidas vieram dos inventários da polícia e dos militares. Estamos preocupados que a lei de serviço militar obrigatório que está correntemente a ser promulgada pelo governo pós-Alkatiri aumente mais o número de homens com armas, formando uma base para mais violência.

Desenvolvimento económico

O desemprego urbano alargado e o falhanço de responder às expectativas do desenvolvimento económico no período pós-independência são cruciais para evitar a recurrência de guerra de gangs e a insegurança que têm assustado a população de Dili. Apesar de Timor-Leste ter guardado $800 milhões em rendimentos do petróleo na Reserva do Banco Federal, até recentemente este dinheiro não foi usado para criar empregos ou melhorar o nível de vida das pessoas. Apesar de ser admirável poupar algum para o futuro, o apoio dos dadores e alguns rendimentos do petróleo devem ser usados para aliviar a alienação de hoje.

Os rendimentos do petróleo provaram ser uma maldição na maioria dos países similares a Timor-Leste. Com 90% do seu PIB a vir da exploração do petróleo, Timor-Leste está em risco de cair no poço de petróleo da corrupção, violência e más políticas económicas. Timor-Leste pode ser capaz de reduzir a pobreza com o dinheiro do petróleo, mas isto requer a maior transparência e responsabilidade numa população informada.

Mantém-se necessária assistência internacional económica e política. As prioridades da nova missão da ONU (UNMIT) são razoáveis para o curto termo. Temos esperança que a UNMIT não repita os limites e erros de missões passadas, e que todo o pessoal de segurança internacional em Timor-Leste esteja sob um comando unificado e liderado pela ONU. Mas no fim. Timor-Leste tem de se afirmar por si, resolver os seus problemas de maneira legal e construtiva sem cair na violência. Só então a República Democrática de Timor-Leste respeitará o seu nome e o seu sonho de nação independente.


A Comissão Especial Independente da ONU para Timor-Leste foi estabelecida a pedido do então Ministro dos Estrangeiros José Ramos-Horta em Junho. As tarefas principais da COI foram estabelecer os factos e as circunstâncias dos " incidentes em 28-29 Abril, 23, 24 e 25 de Maio e outros eventos relatados com questões que contribuíram para a crise." O seu relatório pode ser encontrado em em Inglês, Tétum, Português, e Bahasa Indonesia.

Desde 1991, ETAN ( tem advogado por democracia, justiça e direitos humanos para Timor-Leste e Indonésia. ETAN apela a um tribunal internacional para processar crimes contra a humanidade cometidos em Timor-Leste de 975 a 1999 e por restrições à assistência militar dos USA à Indonésia até haver reforma genuína nas suas forças de segurança. ETAN planeia enviar observadores para as planeadas eleições parlamentares em Timor-Leste no próximo ano.




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